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Les départements sont les collectivités les plus directement touchées par la crise. En effet, leurs recettes diminuent du fait de la chute des droits de mutation, tandis que, dans le même temps, les demandes d’aide sociale dont ils ont la charge, notamment RMI et aide personnalisée à l’autonomie, explosent. Si ces difficultés financières étaient prévisibles depuis plusieurs mois (cf. notre interview dans le Monde en juillet dernier), la préparation des budgets 2010 (qui doivent être votés avant le 31 mars prochain) les… > Lire la suite

Des chercheurs japonais viennent de démontrer qu’on pouvait s’inspirer de la nature pour concevoir des réseaux de transports efficaces et résilients. Ils ont ainsi étudié une amibe composée de plusieurs noyaux qui, lorsqu’elle est à la recherche de nourriture, se transforme et croît en développant un véritable réseau optimisé, composé de nœuds et de tubes. En dispersant des flocons d’avoine selon un plan analogue à celui des banlieues de Tokyo, ils ont ainsi observé que l’amibe formait un réseau analogue… > Lire la suite

GEO Group est l’un des principaux intervenants sur le marché des prisons aux Etats-Unis. Entreprise cotée en bourse, elle fait naturellement l’objet de recommandations d’analystes financiers. C’est l’une de ces notes que commente, non sans ironie, le mensuel américain Harper’s*. On y apprend que le modèle économique du secteur est très proche de celui des… hôtels, avec des variables clefs qui sont similaires : le nombre de lits et le taux d’occupation, et surtout, le prix par chambre. Ainsi, l’état du Michigan… > Lire la suite

Dans son premier numéro de l’année, Business Week s’intéresse aux fonds d’investissements dédiés aux entrepreneurs des quartiers déshérités américains. Le sujet est passionnant, car il montre comment on peut chercher à concilier finalités sociales et rentabilité économique. C’est un axe de travail majeur, et nous aurons l’occasion d’y revenir. Mais l’autre intérêt de l’article est sémantique. Car les entrepreneurs ciblés par ces fonds sont les « inner-city entrepreneurs ». Littéralement, le terme « inner-city » désigne l’aire centrale d’une grande ville ou d’une métropole…. > Lire la suite