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Confinement et rues

Onzième jour du confinement en France, et, à ce jour, 2,5 milliards de personnes confinées dans le monde, comme le montre ce graphique (issu de l’article “Creating the coronopticon” – The Economist – March 26th 2020).

Le confinement signifie-t-il la disparition momentanée de l’espace public ? Pas si sûr. Premiers éléments de réflexion avec l’article : “Toronto, Vancouver look into closing roads to traffic to create space for social distancing” (Oliver Moore – The Globe and mail – 25 mars 2020).

Extraits (traduction GoogleTranslate et ibicity) :

Deux des villes les plus densément peuplées du Canada envisagent d’interdire la circulation automobile de certaines parties de leurs rues afin que les piétons puissent s’écarter et maintenir la bonne distance les uns des autres. Toronto et Vancouver suivent l’exemple d’autres juridictions alors que les autorités se demandent comment permettre la circulation en toute sécurité pendant la pandémie de COVID-19 et comment faciliter le répit en plein air pour les personnes confinées dans de petites habitations urbaines.

La conseillère de Toronto, Kristyn Wong-Tam, qui représente un quartier du centre-ville, a déclaré que les milliers de résidents vivant sur et autour de la rue Yonge doivent pouvoir sortir, faire des courses essentielles ou pour leur santé physique et mentale, sans être serrés ensemble sur le trottoirs étroits.

Cette semaine, elle a exhorté l’équipe de gestion des urgences de la ville à envisager de fermer une partie de la rue Yonge aux voitures.

«Pouvoir donner plus d’espace aux gens pour marcher est en fait une chose responsable, car cela signifie que nous répondons à la crise de manière adéquate», a déclaré Mme Wong-Tam. «Nous avons encouragé [ces résidents] à vivre au centre-ville pour éviter l’étalement urbain, nous avons dit que cela allait être votre espace de vie – et c’est ainsi que cela est annoncé, justement, les rues sont à vous – nous devons juste repenser maintenant ce que fait notre infrastructure en cette période de crise sanitaire du COVID-19. »

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Vancouver est aux prises avec le même problème: comment laisser suffisamment d’espace personnel dans une ville surpeuplée confrontée à une pandémie. Dans une déclaration transmise par une porte-parole de la ville, le directeur de la planification des transports de Vancouver, Dale Bracewell, a déclaré que le personnel «travaillait sur un plan pour réaffecter la chaussée afin d’aider les gens à garder une distance physique appropriée par rapport aux autres».

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Un certain nombre de villes confrontées à l’épidémie de COVID-19 ont déjà procédé à de tels changements. Bogota a été la première grande ville à ré-allouer la chaussée, suivie de Mexico. Cette semaine, le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé l’ouverture de deux rues piétonnes dans chacun des arrondissements de la ville, à partir de jeudi, après un appel du gouverneur Andrew Cuomo pour que les zones soient fermées à la circulation afin que les résidents à pied puissent s’étendre. Malgré les restrictions mondiales qui ont été imposées ces dernières semaines, de nombreuses juridictions continuent de voir la valeur des personnes pouvant passer du temps à l’extérieur.

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Sean Marshall, cofondateur du groupe de défense des droits Walk Toronto, a déclaré que, bien que le nombre de piétons soit en forte baisse sur les trottoirs de la ville, il reste difficile à de nombreux endroits de garder une distance de sécurité avec les autres piétons.

«Ce que vous remarquez, plus que jamais dans une ville, c’est où se trouvent les obstacles », a-t-il déclaré, citant les panneaux de construction et les abris de transit comme principaux coupables. “Vous remarquez vraiment, quand on vous dit de rester à l’écart, à quel point cela peut être difficile.”

Le consultant en urbanisme Brent Toderian, ancien directeur de la planification de Vancouver, soutient que chaque maire et planificateur en chef doit inclure la création de nouveaux espaces publics généreux pour les personnes à pied et à vélo dans la réponse COVID-19 de leur ville, sous réserve que les responsables de la santé continuent d’autoriser de sortir dehors. Il a noté que le fait d’être confiné à la maison est particulièrement difficile pour ceux qui vivent dans des zones du centre-ville denses, où les résidents ont accepté un espace de vie personnel réduit en échange de la promesse d’un accès aux installations publiques. Il serait relativement facile, a-t-il ajouté, de créer de nouveaux espaces sur les rues qui accueillent désormais moins de trafic.

Extraits de l’article dans sa version originale :

Two of Canada’s most densely populated cities are looking at barring auto traffic from parts of their streets so pedestrians can spread out and maintain the proper distance from each other.

Toronto and Vancouver are following the lead of other jurisdictions as officials grapple with how to allow for safe movement during the COVID-19 pandemic, and how to facilitate outdoor respite for people confined to small urban dwellings.

Toronto Councillor Kristyn Wong-Tam, who represents a downtown ward, said the thousands of residents living on and around Yonge Street need to be able to get outside, to run essential errands or for their physical and mental health, without being squeezed together on the narrow sidewalks.

This week, she urged the city’s emergency management team to consider closing part of Yonge Street to cars.

“Being able to provide more space for people to walk is actually a responsible thing, because it means we’re responding to the crisis in an adequate way,” Ms. Wong-Tam said

“We’ve encouraged [these residents] to live downtown to prevent urban sprawl, we’ve said this is going to be your living space – and this is how it’s advertised, right, the streets are yours – we just have to now rethink what our infrastructure does during this time of COVID-19 health crisis.”

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Vancouver is grappling with the same problem of how to allow enough personal space in a crowded city facing a pandemic.

In a statement forwarded by a city spokeswoman, Vancouver Manager of Transportation Planning Dale Bracewell said staff were “working on a plan to reallocate road space as a way to help people keep proper physical distance away from others.”

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A number of cities dealing with the COVID-19 outbreak have already made such changes. Bogota was the first major city to repurpose road space, followed by Mexico City. This week, New York Mayor Bill de Blasio announced that two pedestrianized streets would open in each of the city’s boroughs, starting Thursday, after a call by Governor Andrew Cuomo for areas to be closed to traffic so that residents on foot could spread out.

In spite of the worldwide restrictions that have been imposed in recent weeks, many jurisdictions continue to see value in people being able to spend time outside.

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Sean Marshall, a co-founder of the advocacy group Walk Toronto, said that, although pedestrian volumes are down sharply on city sidewalks, he has still found it difficult in many places to keep a safe distance from his fellow travellers on foot.

“What you notice, more than ever in a city, is where the pinch-points are,” he said, citing construction hoardings and transit shelters as major culprits. “You really notice, when you’re told to stay apart, how difficult that can be.”

Urbanism consultant Brent Toderian, former director of planning for Vancouver, argues that every mayor and chief planner needs to include the creation of generous new public spaces for people on foot and bicycle in their city’s COVID-19 response, provided health officials continue to permit outdoor time.

He noted that being confined to home is particularly hard on those living in dense downtown areas, where residents have accepted a reduced personal living space in return for the promise of access to public amenities. It would be relatively easy, he added, to create new spaces on roads that now carry less traffic.